Don Feidner

Free(r) as the Wind                     
"Negative Lee"

Last Update: 27 December 2010

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See also: Portugal 2008   Siehe auch: Portugal 2008

A Tribute to Three Super People - Chris Freer and Jane and Alex Pye

I must go down to the sea again, to the lonely sea and the sky,
And all I ask is a tall ship and a star to steer her by;
And the wheel's kick and the wind's song and the white sail's shaking,
And a gray mist on the sea's face, and a gray dawn breaking.

I must go down to the seas again, for the call of the running tide
Is a wild call and a clear call that may not be denied;
All I ask is a windy day with the white clouds flying,
And the flung spray and the blown spume, and the seagulls crying.

I must go down to the seas again, to the vagrant gypsy life,
To the gull's way and the whale's way, where the wind's like a whetted knife;
And all I ask is a merry yarn from a laughing fellow-rover,
And a quiet sleep and a sweet dream when the long trick's over.

Sea Fever    John Masefield

Chris and Jane

Why are Chris and Jane on my Web site? A rainstorm flooded my tent at my campsite last week, and Chris called to let me know he could pick me up and take me to a warm dry place - a villa, currently empty, that he had designed and built. It didn’t take long for me to accept. I was miserable with an infection that had plagued me for over a week and a new wind and rain storm was on its way. When he ‘rescued’ me near Albufeira, I asked him why he did that. “When a ship is sinking, you throw out the lifeline” was his answer. I was never more thankful in my life for his benevolence.

I think the poem above describes Chris Freer and Jane Pye better than anything I could find. They both love the sea and the gypsy life - even more than I. Chris is an architect and yacht designer, who, before ‘retiring’ to Portugal to bring up Alex, spent four years on a research project which resulted in ‘Anarchist’ – a yacht which makes negative leeway (it climbs to windward). When I saw his yacht in the marina in Lagos, I tried to picture in my mind’s eye how it would skim over the water and sail onto the beach in the shallowest of coves while all other yachts are forced to anchor offshore. Chris assures me that, in a regatta, it can virtually zip pass all other yachts in its class. Thirty-five years as a designer and a significant dose of ingenuity make the difference. Chris, an Australian at heart, cut his teeth on Sydney Harbour Skiffs and has sailed all the seas in every major regatta in the world from the 1970 Americas Cup to the 1989 Whitbread. I met Chris and Jane at the Mardi Gras parade in Odiaxere near Lagos. As we talked a while, I liked what I saw in them both.

Warum sind Chris und Jane auf meiner Webseite? Ein Regensturm hat mein Zelt auf meinem Campingplatz letzte Woche überflutet und Chris hat angerufen, um mir zu sagen, er könnte mich abholen und zu einer warmen trockenen Stelle bringen - eine Villa, die gerade leer war, die er aus eigenem Design gebaut hatte. Ich habe nicht lange gebraucht, um sein Angebot anzunehmen. Es ging mir miserabel. Ich hatte einen Infekt, der mich seit über eine Woche geplagt hatte und ein neuer Sturm war unterwegs. Als er mich abgeholt hatte, habe ich ihn gefragt warum er das gemacht hat. “Wenn ein Schiff sinkt, wirft man die Leine raus” war seine Antwort. Ich war nie dankbarer in meinem Leben für seine Gutmütigkeit.

Ich glaube, das Gedicht oben (leider nur auf Englisch) beschreibt Chris Freer und Jane Pye besser als alles, was ich finden konnte. Beide lieben das Meer und das Zigeunerleben - noch mehr als ich. Chris ist Architekt und Yachtdesigner, der, bevor er aus dem Berufsleben nach Portugal ausgeschieden ist, um Alex zu erziehen, vier Jahre bei einem Recherchenprojekt verbrachte. Das Ergebnis war ‘Anarchist’ – eine Yacht, die ‚negative Leeway’ ermöglicht – das Boot steigt luvwärts. Als ich seine Yacht im Yachthafen von Lagos sah, habe ich versucht,das Bild in meinem Kopf zu sehen, wie sie über das Wasser absahnt und auch in eine seichte Bucht hineinfahren und bis auf den Strand segeln könnte, während alle andere Yachten weit draußen ankern müssen. Chris sagte mir, dass in einer Regatta “ seine Jacht mühelos alle anderen Segelboote in ihrer Klasse überholt”. 35 Jahre Erfahrung als Yachtdesigner, und etwas Erfindungsgabe, macht doch etwas aus. Chris, im Herzen Australier, hat das Bootsfahren mit der Muttermilch auf Gigbooten im Sydney Hafen eingesogen und ist in jeder bedeutenden Regatta der Welt gesegelt – vom 1970 Americas Cup bis zum 1989 Whitbread. Ich habe Chris und Jane beim Fastnachtsumzug in Odiáxere nicht weit von Lagos kennengelernt(?). Als wir eine Zeit lang geredet hatten, hat mir das gefallen, was ich in den beiden gesehen hatte.

Chris and his Son, Alex
Chris und seinen Sohn, Alex

Chris helping his son, Alex,on the Keyboard
Chris hilft seinem Sohn, Alex, mit dem Keyboard

Alex - clowning around!
Alex macht ein Spass daraus!

Below, Chris tries to play too!
Unten versucht Chris auch zu spielen!

Come on, Jane! It doesn’t sound that bad.

So schlecht klingt’s auch wieder nicht, Jane!

Chris Freer, architect, yacht designer and author, The Twelve Metre Yacht: Its Evolution and Design 1906-1987, is currently writing another book. Chris spends countless hours on the computer, researching and writing, but he still finds time to spend with his son, Alex.

Jane Pye, an incredibly capable lady, manages the house, the guests, the medical and scholastic challenges in the family, and the rental villa that Chris designed and built. Jane is the only daughter of Don Pye of Homan and Pye - the principal naval architects for Oyster Marine the largest yacht builders in UK.

Alex (9) loves to run on the track team and sails his own sailboat. What does he want to be when he grows up? A philanthropist -- and he already has detailed plans about what he’s going to do.

For information about their villa, Django’s Castle, click HERE, or just write to them at

The Set of the Sails 
by Ella Wheeler Wilcox

One ship drives east, and another west 
With the self-same winds that blow;  
'Tis the set of the sails  
And not the gales  
That decides the way to go.

Like the winds of the sea are the ways of fate,  
As they voyage along through life;  
'Tis the will of the soul  
That decides its goal,  
And not the calm or the strife.

Chris Freer, Architekt, Yachtdesigner, und Autor, The Twelve Meter Yacht: Its Evolution and Design 1906-1987, schreibt im Moment noch ein Buch; natürlich verbringt Chris viele Stunden am Computer, beim Recherchieren und Schreiben, aber er findet immer noch Zeit für seinen Sohn, Alex.

Jane, ein absolut fähige Frau, verwaltet das Haus, die Gäste, die familiären Herausforderungen, und die Villa, das Chris gebaut hat. Jane ist die einzige Tochter von Don Pye von Homan and Pye – die Haupt-Flottenarchitekten für Oyster Marine – Großbritanniens grösstes Yachtbau Unternehmen.

Alex (9) liebt das Laufen und segelt sein eigenes Segelboot. Was will er werden, wenn er gross ist? Ein Philanthrop - und er hat schon ausführliche Pläne wie er das umsetzen will.

Für weitere Informationen über ihre Villa, Django’s Castle, klicke HIER oder schicke einen Email auf Englisch an Du kannst die Villa mieten.

Natürlich, kannst Du mir auch schreiben falls Du Hilfe mit der Sprache brauchst.

My Room in Django’s Castle - the Pool Room

Mein Zimmer in Django’s Castle - vor dem Schwimmbad

Pool and View from the Front Terrace

Pool und Aussicht von der Terrasse Vorne

View from the Roof Terrace

Aussicht von der Dach-Terrasse

A Foggy Morning in February

Ein nebeliger Morgen im Februar

Sunrise on 19 February 2008 as seen from the Pool

Sonnenaufgang am 19. Februar 2008 vom Pool aus gesehen

Entrance to Lagos Marina
only 5 Minutes away on a Bicycle

Einfahrt zum Hafen in Lagos
nur 5 Minuten auf dem Rad entfernt

Seagulls at the Marina in Lagos

Möwen beim Jachthafen in Lagos

Lagos 4-Kilometer-Long Beach, Meia Praia, and (Out of Sight to the Left) the Marina in Lagos

Lagos 4-Kilometer Langer Strand, Meia Praia und den Jachthafen in Lagos (ausser Sicht links)

How very simple life would be
If only there were two of me
A Restless Me to drift and roam
A Quiet Me to stay at home.
A Searching One to find his fill
Of varied skies and newfound thrill
While sane and homely things are done
By the domestic Other One. 

And that's just where the trouble lies;
There is a Restless Me that cries
For chancy risks and changing scene,
For arctic blue and tropic green,
For deserts with their mystic spell,
For lusty fun and raising Hell 

But shackled to that Restless Me
My Other Self rebelliously
Resists the frantic urge to move.
It seeks the old familiar groove
That habits make. It finds content

With hearth and home dear prisonment,
With candlelight and well loved books
And treasured loot in dusty nooks,
With puttering and garden things
And dreaming while a cricket sings
And all the while the Restless One
Insists on more exciting fun
It wants to go with every tide,
No matter where… just for the ride.

Like yowling cats the two selves brawl
Until I have no peace at all.

One eye turns to the forward track,
The other eye looks sadly back,
I'm getting wall-eyed from the strain,
(It's tough to have an idle brain)
But One says "Stay" and One says "Go"
And One says "Yes," and One says "no,"
And One Self wants a home and wife
And One Self craves the drifter's life.

The Restless Fellow always wins
I wish my folks had made me twins.

           The Double Life by Don Blanding

For the complete trip in Portugal see: Portugal 2008  Um die komplete Radtour in Portugal zu sehen, siehe: Portugal 2008

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